• Belle Époque

    Der Fall Gouffé – Ein Medienspektakel der Belle Époque

    Am 26. Juli 1889 wird der Gerichtsdiener Toussaint-Augustin Gouffé aus Montmartre vermisst gemeldet. Am 15. August desselben Jahres wird weit weg von Paris, in Vernaison bei Lyon, ein großer Stoffbeutel unter einem Busch am Straßenrand gefunden. Darin befindet sich die Leiche eines Mannes. Im November kann der Arzt Alexandre Lacassagne mithilfe von Haarproben und eines brandneuen forensischen Vorgehens mit Sicherheit feststellen, dass es sich bei dem Toten um den vermissten Gouffé handelt. Der Mann aus Paris wurde erdrosselt. Doch was ist passiert? Wer hat Gouffé ermordet und wie kam seine Leiche von Paris bis nach Lyon?

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    Japonismus – Ein Stück Japan in Europa?

    Seit der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts machte ein neuer Stil in Europa von sich reden: Zuerst sprach man vom anglo-japanischen Stil, wenn Dekorationsgegenstände und Möbel in den Heimen hochgestellter Viktorianer plötzlich von japanischer Kunst, Kultur und Ästhetik inspiriert schienen, ab den 1870ern fasste ein neuer Begriff Fuß, der bis heute verwendet wird: Japonismus. Nicht nur in der britischen, auch in der europäischen Kunst schlägt sich der ostasiatische Einfluss nieder, besonders in Frankreich. Gerade im Impressionismus liebt man das Plakative der japanischen Kunst, die klaren einfachen Linien und starken Farben. Doch wie genau beeinflusste der Japonismus die viktorianische Gesellschaft? Und was bleibt uns davon bis heute erhalten? Die Meiji-Restauration – Woher…

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    Franz Reichelt – Der fliegende Schneider

    Heute soll es um eine der wohl spektakulärsten Tragödien der späten Belle Époque gehen – Franz Reichelts Sprung vom Eiffelturm, der auf uns heute mehr als befremdlich wirken mag. Auf den ersten Blick ist der missglückte Sprung ein weiteres Beispiel dafür, wie der Durst nach Fortschritt des neunzehnten Jahrhunderts zu Beginn des zwanzigsten langsam vergeht, auf den zweiten für einige wohl pure Dummheit, hinter der jedoch viel mehr steckt, als es zuerst den Anschein hat. Am vierten Februar 1912 steigt der 33-jährige Franz Reichelt, ein österreichischer Schneider und Konstrukteur von Fallschirmen, in einen eigenartigen Fledermausanzug gekleidet den Eiffelturm hinauf. Sein Fallschirm gilt als untauglich, widerspricht allen Regeln der Physik und…

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    America’s Darling – Gibson Girls und New Women

    Es ist 1901 und sie gilt als Idealbild der amerikanischen Frau. Junge Mädchen wollen so sein wie sie, junge Männer kommen aus dem Schwärmen nicht heraus und die Vertreter veralteter Moralvorstellungen sind entrüstet. Das Gibson Girl sorgt zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts für Wirbel in der Gesellschaft. Erst in Amerika, später auch in Europa. Sie ist ein Ideal, ein Wunschtraum, und verändert das Frauenbild zu Beginn des neuen Jahrhunderts im Sturm. Doch wer steckt hinter dem Gibson Girl? Das ist leicht beantwortet: Der amerikanische Zeichner und Satiriker Charles Dana Gibson, Spross einer Familie, die einige US-amerikanische Politiker hervorbrachte. Auch seine spätere Frau, Irene Langhorne, stammte aus einer Familie mit politischen…

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    New Years‘ Greetings! – Neujahr in der Belle Époque

    Es ist Silvester, der Abend vor Neujahr und ich nehme an viele von euch haben genau wie ich heute Abend etwas vor. Ob es Bleigießen und Knallbonbons mit Freunden ist oder ein großes Feuerwerk oder eine Tour durch Kneipen oder Clubs, ich hoffe, ihr alle habt viel Spaß und rutscht gut ins neue Jahr. Auch im viktorianischen England wurde das neue Jahr durch eine große Feier und gewisse Bräuche eingeleitet, die teilweise bis heute nachreichen. Und, wie die meisten Leser wahrscheinlich schon ahnen, einiges davon haben wir Queen Victoria selbst zu verdanken. Silvester selbst wird bereits gefeiert, seit unter Julius Cäsar die Kalender angepasst wurden, als man den Jahresbeginn vom 1.…

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    Memento Mori – Der Totenkult der Belle Époque

    Die Belle Époque und der Tod. Ein schier endloses Thema, über das ich hier auf dem Blog bereits das ein oder andere Mal berichtet habe. Wer unvorbereitet auf die Menschen des Fin de Siècle und ihren Umgang mit dem Tod und dem Sterben trifft, der wird sich vielleicht wundern oder die Menschen des neunzehnten Jahrhunderts vielleicht sogar für unheimlich oder makaber halten. Ich habe mich auch lange gesträubt den damaligen Umgang mit dem Tod zu verstehen, was wohl größtenteils daran liegt, dass er so komplett anders aussieht, als unser moderner Umgang mit dem Sterben. Ein Bild, das mir seit Jahren nicht mehr aus dem Kopf will, ist eine Fotografie, die…

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    Apokalypse 1910 – Der Halley’sche Komet kommt

    Heute soll die Welt untergehen, davon habt ihr sicherlich alle gehört. Ich selbst glaube, wir müssen keine Angst vor dem Weltuntergang haben. Nicht nur, weil die Theorien selbst kaum haltbar sind, sondern auch, weil es nicht die erste Medienpanik dieser Art ist. Die Weltgeschichte ist voll davon. Schon zum Jahreswechsel 1899 auf 1900 gab es große Aufregung: Ein Jahrhundertwechsel stand bevor und zwar nicht irgendeiner. Das neunzehnte Jahrhundert, hundert Jahre voller Aufregung, Errungenschaften und Reformen, neigte sich seinem Ende zu und man sah sich einer ungewissen Zukunft entgegen. Nicht nur rede ich von wissenschaftlichen Theorien zum Ende der Welt, die es durchaus gab, viel eher wurde der Zusammenbruch der zivilisierten…